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美国名校校长:中国小留学生在美国最常见的文化冲突

 

作者:Jon Keith
翻译:桂杰

编者语:


Jon Keith,被誉为“私立高中里的哈佛”的美国惠顿中学校长,Keith建立并管理美国惠顿高中联盟(WAnet)。作为资深的青少年专家,他的观点值得中国家长的深思。

 

中国父母常常会问:“我的孩子要去美国学习,我该做些什么准备呢?怎样帮助他克服进入到一个新的文化环境的窘境呢?”

 

第一步就是,要了解这种新环境的价值观和规则。你的孩子要进入一个被一系列完善的规则驱动的世界,而这些规则和你们的规则可能大不相同。

 

美国传统的价值观包括:个人独立、传统的家庭、重视休闲、受教育的权利、机会均等、宗教信仰和文化差异。除了美国梦,还要保持乐观之心,相信我可以做任何我想做的事,成为任何我想成为的人。虽然有一些价值观不是美国特有的,但是它们都深深地影响着美国人的行为方式、教育和家庭。

 

“不要为你的孩子做那些他们自己能够做好的事”反映了独立的价值观,然而对于美国人来说的一条普遍原则,对于中国父母却并不熟悉。同样地,美国教育体系为孩子提供了大量负责任的机会,并且提供多种选择的可能性。

 

做家务和自我管理能力

 

打扫房间、帮助准备饭菜、帮助购物和做一些其他的家务琐事,这些可能在中国孩子的生活中所占比重并不大。然而美国学生经历着一个不一样的童年。比如,我自己的三个孩子,在七八岁的时候,每天早晨他们就要自己动手做要带到学校去的午餐。他们到了初中,就都会洗衣服了。帮忙准备饭菜、洗碗、打扫自己的浴室,这些都被视为比做作业还要平常的职责。

 

父母期望他们能定期计划自己的活动,告知父母学校的日程安排,乘车需要等。美国的父母经常忙于各种活动,而不是围着孩子转。尽管父母工作忙,可是完全让爷爷奶奶带孩子的现象在美国却并不常见。

 

美国父母期望孩子在生活的很多方面像一个负责的成年人。很明显,这并不仅仅是指做好你的作业和努力学习。中国学生似乎习惯于让父母满足他们的所有需求。不同的抚养方式,就会产生不同的期待。对于孩子来说,更重要的是帮助他们理解这样一个道理:文化差异并没有对错之分,而只是人们的期望不同罢了。

 

中国学生在他们新的美国家庭里可能需要做些调整,拥有兄弟或姐妹经常会成为一份新的体验,这也提供了一个学会分享和培养耐心的机会。父母的陪伴和关注的时间现在被共享了,想得到什么就能随时得到什么可能变得并不那么容易了,在孩子日常生活的更多方面,明智的父母会学着延迟满足孩子们提出的要求。

 

接纳多样性和独立能力

 

中国学生可能暂时对于美国的种族多样性感到不舒服,我记得在我第一次到上海的时候,站在一个购物区,数在我看到一个外国人之前,从我身边经过的中国人的数量。我第一次得到的数据是大约700:1,我对这个数据感到震惊。在大多数美国的购物区,这种比例可能接近于1:4或者1:5。这样大的对比之下,我们需要意识到一些事并且做好准备。然而,这对于中国学生来说也是一个绝佳的机会,去和许多不同种族的群体交流,去交新朋友,并且变得更有全球意识。

 

大多数美国父母认为十八岁的时候,他们孩子就应该独立。许多父母希望他们的孩子通过贷款来支付他们上大学的费用。他们希望孩子受教育,但是要完全地靠自己并且能很快的独立起来。相比美国学生而言,中国学生更希望得到父母长期的支持和帮助。因此,中国学生看到这一幕会很惊讶:在美国年迈的祖父母独立生活,他们希望尽可能自己照顾自己。

 

中国父母也很不能理解美国人对休闲享受的热切追求。美国人喜欢努力工作并且尽情的玩。美国人参加大量的专业运动就是最好的例子。他们支持某一些体育团队,很严肃的对待这些休闲运动的联盟。聪明的中国学生将以一种开放的心态观看、学习和理解这种休闲形式,它是美国文化的一部分。

 

鼓励尝试,允许犯错

 

“如果一开始你没有成功,那么就尝试,再尝试。”美国人把失误看作是成功路上不可避免的一步。美国人推崇坚持不懈,不屈不挠的精神。而中国学生接受的一直都是唯一答案的教育,所以一开始他们会很不适应这种允许犯错的教育模式。参加小组讨论时,学生要学会参与其中并发表意见(即使这个意见并不是完全地符合逻辑),或者提出新的、未经检验的解决方案,通过这些过程学生们都会获益匪浅。

 

文化和生活习惯差异

 

热水,冷水:文化的差异,导致看待食物与饮品也有很大的不同。中国的青少年会发现一些美国特有的食物很不同寻常,例如:少量的水果蔬菜,大量的肉类和土豆。即使在冬天美国人也会喝很多冷的饮料。美国还是一个以喝咖啡而不是喝茶为主的国家。提供食宿的家长会尽量提供一些令人满意的家庭食物,但是学生们接触到一个新的文化环境,就会不可避免的学会尝试一些新的食物。

 

在教育和教室方面,同样有很大的文化差异。人们期望美国学生更多地培养内在的自律,而中国学生则从很小的时候就被告知:他们的职责就是学习并且要学习好,学校训练他们寻找唯一正确的答案。他们尽最大的努力变成一个学生。中国父母所做的一切也都是围绕着这样的目标:怎么做才能使他们的孩子变成好学生。

 

创造性思维和批判性思考

 

“跳出固有的规则去思考。”美国学生从很小的时候就被给予机会去写一个他们感兴趣的主题。他们凭借想象和个人创造力去创作作品。美国老师期待学生们做出不同的作业,并且为他们个人的想法和流程作解释和辩护。美国教师也常常希望,在很多作业上,每一个学生能够创作出一些完全新颖的,独特的作业。美国学生会因为与众不同,因为独立和创造性思维而被奖励。美国学生要能够高效地同他人一起完成作业,完成团队项目和报告。美国学生要能够批判性地思考,解决新的问题,而不仅仅是记住知识。

 

中国父母可以尝试提些开放性的问题和期望,而不是具体的行动计划。让孩子在没有父母帮助的情况下解决新问题。为你的孩子创造条件去和别人合作,即使这样会花费更多时间,或者使他们感到挫败。但是领导力都是在这种环境下形成的。

 

如何成就优秀

 

在美国,缺乏正式的等级系统同样常常使中国学生感到吃惊。中国学生认为你认识谁,你在哪儿住,你赚多少钱,或者你有什么样的朋友是最重要的。这些标准并不会让你进入哈佛。然而,完美的GPA,突出的SAT,让人羡慕的托福分数,服务与领导的经历都只会给你一个机会,但并不是保证。竞争才是王道,你必须用自己的方式占据优势。

 

中国父母也可以考虑一下英语夏令营,和美国教师在一起感受真正的美国文化,这种模式是没办法复制的。经常在短时间内,学生就会在语言习得和文化意识方面得到飞速提升。其他成年人也可以在很多方面帮助孩子学习和适应新文化,而这些方面恰恰是中国家长们觉得吃力的地方。

 

最后,每一位中国父母都应该教会他们的孩子学会以下三句最有力量、跨文化的句子,这三句话在一个新环境里可以运用到任何交谈中:“谢谢”“对不起”和“我能帮助你做什么?”当我们经常真诚并谦逊地说这三句话时,会很神奇的发现,所有文化差异造成的误解都会消失,所有交流上的障碍和困惑也都迎刃而解了。

 

 

 

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